Nuestro invitado de hoy es Francisco Rubio, dueño de El Teniente Seblon y Sidrería el Pópulo desde hace 9 años y uno de los mayores promotores de uno de los barrios mas antiguos y populares de Cádiz. Con 46 años a sus espaldas y otros tantos de experiencia en la hostelería nos contará todo sobre sus establecimientos, El Pópulo, el turismo en Cádiz y varias historias de magos y famosos que seguro que os gustarán. 

¡Bienvenido Francisco!
¿Cuál fue el momento en el que decidiste emprender tus negocios y por qué?
En el año 2004, por circunstancias personales, decido trasladarme a Cádiz. Mi experiencia en hostelería, entre otras facetas profesionales, el consejo de un amigo gaditano y el haber estado autoempleado en otras muchas ocasiones, me condujeron a montar la Taberna Seblon en el barrio de El Pópulo.
¿Qué opinas del Barrio del Pópulo? ¿Se te ocurren maneras de mejorarlo?
El Pópulo sigue siendo un gran valor para Cádiz. Es el barrio vivo más antiguo de occidente, concentra un enorme y valioso patrimonio monumental (dos catedrales, recinto medieval, museo catedralicio, yacimiento arqueológico, etc) que atestigua su antigüedad y da cuenta de las civilizaciones y acontecimientos históricos que conformaron Cádiz.
Posee el encanto propio de las antiguas construcciones y del trazado laberíntico de sus callejuelas. Su población permanente, su vecindario, lo dota de autenticidad y es reflejo vivo de la cultura y folclore gaditanos más actuales.
La actividad comercial se concentra en la artesanía, el pequeño comercio y la hostelería, convirtiéndolo en un espacio ideal para que el turista viva una experiencia auténtica, alejada de los tópicos. De hecho el que viene, si puede repite.
En su ruta cultural, el turista percibe un barrio bohemio y comparte escenario con sus habitantes, compra artesanía, y disfruta de la variedad de locales de restauración y ocio o de alguna de las manifestaciones y actos lúdicos, comerciales o culturales que tienen lugar aquí durante todo el año.
El Pópulo ya no es una joya en bruto, pero se debe pulir. Son indispensables la reapertura del teatro romano y la finalización del hotel en la Casa del Almirante, así como de las termas romanas para que el barrio, que goza de una localización privilegiada, otorgue a la ciudad un valiosísimo recurso turístico que fomentará su promoción como destino, incrementando el número de turistas y de pernoctas. Sin duda este escenario planteará la apertura de nuevos negocios y la adaptación de los existentes, generando más riqueza y empleo.  Y para ello sólo hace falta una cosa: voluntad política de las diferentes administraciones.
¿Cuánto influye el turismo en tu negocio? ¿Es una vía principal de ingresos?
El turismo es vital para el mantenimiento de todos los negocios en el caso antiguo de Cádiz. El problema está en la estacionalidad de ese turismo. Considero que Cádiz y su provincia tienen un enorme potencial para recibir turistas todo el año. Ten en cuenta que, con la situación económica de la capital en el momento actual, sería imposible el mantenimiento de nuestros establecimientos apoyados sólo en la demanda local.

¿Qué es lo que más te satisface personalmente cuando realizas tu trabajo, qué momento es el que más te gusta? ¿Tienes alguna anécdota divertida?
Cuando un turista repite viaje a Cádiz y nos busca de nuevo, o cuando –como me ha ocurrido en estas fiestas- clientes con un alto nivel cultural recalan en nuestros establecimientos y valoran el esfuerzo que realizamos para su satisfacción, es en ese momento en el que más me gusta mi profesión. También en la taberna Seblon, por ser más veterana, contamos con un nutrido grupo de clientes – amigos, que procuran un increíble ambiente, muy interesante, que valoro personalmente y del cual disfruto.
Hace años servíamos la cerveza en unas jarras metálicas que traíamos de Atenas. Gustaban mucho y, como es habitual durante la celebración del FIT, algunos actores vinieron al Seblon. Kiti Mánver se encaprichó de una de las jarras porque le recordaban a su abuela. La organización no tuvo más remedio que hacerse con una para regalársela a ella.
En la víspera del 5 aniversario recibí una carta del Mago Miguel, que llegaba en barco a la ciudad, y al que yo no conocía de nada. La carta, cautivadora,  contenía 10 euros que me anticipaba como parte de las ganancias que yo podría obtener si le permitía actuar en mi local. Obviamente accedí, y no sólo pasamos una noche mágica con su actuación sino que descubrí a un tipo realmente increíble, hecho a sí mismo y con una asombrosa capacidad de convencer y dirigir su proyecto de vida. Miguel, que en realidad era alemán y con el que yo me comunicaba en inglés, estaba viajando de manera autónoma por el mundo, consiguiendo relaciones con personajes célebres e influyentes y trabajo como mago en cruceros y hoteles. Su meta; una autocaravana que le permitiera seguir con esa vida. Tengo que decir que, a pesar de tener una gran minusvalía en una de sus manos era extremadamente habilidoso,y sus trucos y su relato te dejaban con la boca abierta. Su visita fue providencial.
Sol Invictus, una de las últimas inciativas
para promocionar el Barrio del Pópulo
¿Tienes algún proyecto de futuro? ¿Abrir nuevos negocios? ¿Alguna iniciativa?
Son tiempos estos en los que cuesta tomar decisiones. Nuestro objetivo a corto es continuar con la actividad y confiar en que vengan mejores tiempos, entonces ya veremos. No obstante, queremos imprimirle un giro a La Sidrería dándole un cambio que complemente su oferta actual, pero esto es una sorpresa.
¿Qué opinas del turismo y la cultura en la provincia de Cádiz?
Creo que la provincia de Cádiz es privilegiada como destino turístico en construcción y que no debe perder el tren, puesto que las tendencias de los nuevos mercados a la hora de elegir destino y el cambio de paradigma en el sector pueden hacer que nos quedemos atrás. Falta un marco estratégico de desarrollo turístico con clara implicación de todos los agentes, con fechas y con previsión de resultados a medio plazo. Hay que ser ambicioso y decidido, pues esta gran ventaja que tiene Cádiz no merece que perdamos las oportunidades que ya están aquí.
Tenemos todos los ingredientes en cuanto a turismo y cultura, sólo falta que alguien se ponga a cocinar. Ese alguien son las administraciones públicas.
¿Consideras que el turismo puede ser un factor de crecimiento económico para la provincia?
Considero que, en el momento actual, no hay otro.
¿Qué buenas prácticas  conoces que realizan en otros lugares sobre turismo y que no se realizan aquí?
La primera, una clara vocación turística en todos los agentes; desde los diferentes sectores profesionales a la administración. Los profesionales deberíamos adaptar nuestra oferta; productos y servicios, horarios, información, medios de pago, etc. Y la administración debería procurar una promoción consolidada del destino y una adaptación de los servicios públicos que el turista pueda necesitar. La coordinación entre los primeros y la segunda, dentro de un plan de desarrollo, nos situaría en los estándares de destinos archiconocidos internacionalmente.
Las TIC tienen un papel imprescindible en este desarrollo y se debe estar en permanente observación de su evolución para adaptarse a los cambios en este sentido. Hay que hacer la vida fácil al turista para que dedique su tiempo a lo que realmente interesa. Un turista no puede perder un autobús por falta de información. Tampoco pude pasarse 15 minutos intentando descifrar un plano o en una cola para obtener unas entradas, por ejemplo.
¿Qué opinas del trato que se da en Cádiz al patrimonio histórico y cultural?
Creo que no se valora lo suficiente. El patrimonio histórico y cultural es la principal fortaleza de cara a la desestacionalización del turismo y a la competencia con otros destinos que sólo ofrecen sol y playa.
¿Crees que el perfil de los turistas o viajeros ha cambiado mucho en los últimos años? ¿Hay mayor interés por lo cultural o tan solo vienen a divertirse y poco más?
Hay un mayor deseo de vivir experiencias únicas. En el contexto global los destinos se mimetizan; los hoteles, los comercios, los servicios, cada vez se parecen más en cualquier parte de el mundo. Hay que saber ofrecer lo genuino en un formato moderno y procurar una experiencia única y positiva a cualquier tipo de turista, ya sea de cruceros, de congresos o cultural.
¿Consideras que existe suficiente unión entre las administraciones y los agentes privados para ofrecer una sólida imagen de nuestra provincia y venderla como destino?
Me consta que se intenta, pero creo que nos falta mucho recorrido. Falta valentía y decisión en una apuesta política clara por el desarrollo turístico de Cádiz en un momento clave como es el actual.
¿Cómo imaginas el turismo de Cádiz dentro de unos años?
Me gustaría que representara el papel que debe en la economía de la provincia gracias a una gestión excelente de las administraciones en concurso con los agentes privados, que se reflejara en un posicionamiento líder y en un número creciente de turistas satisfechos, al menos en cuanto al turismo nacional. Porque como he dicho, tenemos de todo.
Alguna aportación que consideres importante para la entrevista.
Creo que hay un trabajo importante que hacer en la búsqueda de inversores que decidan apostar por el desarrollo turístico en la provincia de Cádiz.
Muchísimas gracias.

Web, RRSS y datos de contacto
Facebook: El Teniente Seblon Cádiz – La Sidrería de El Pópulo – El Pópulo Cádiz – Platero (Plataforma Teatro Romano)
Twitter: Sebloncadiz
Web: www.elpopulocadiz.com/ lasidreriadelpopulo.com (en construcción)

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